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Pequeña historia del esquí (1/2)

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Pequeña historia del esquí (1/2)

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Pequeña historia del esquí  (1/2)

30/06/14

Pequeña historia del esquí (1/2)

 

¿Quiere saber cuántos siglos de historia tiene el esquí? ¿Sabías que el orígen del esquí es básicamente militar? Te lo contamos a continuación:

 

Parece ser que el esquí nació en Laponia, aunque es muy posible que ya fuera practicado por los lapones de Asia central mucho antes de que emigraran hacia Europa. Según el testimonio de pinturas rupestres halladas en diversos lugares de la península escandinava, el esquí era el medio de transporte utilizado durante el invierno tanto para la caza como para la guerra. Los esquís más antiguos hallados hasta el momento se descubrieron en Vis (Rusia) y datan del 6.000 a.C. En estos esquís se encontró una cabeza de Uapití grabada en un extremo, y se supone que actuaba como freno. También se tiene registros históricos y arqueológicos en: Kalvträsk (Noruega) 3200 a.C., Telemark (Noruega) 1800 a.C. y en Sierra Nevada (Estados Unidos) 1860 a.C.

 

También hay petroglifos que muestran esquiadores, estos se remontan al año 2500 a.C. En la isla de Rodódy (Noruega), se encontró un grabado en piedra de feldespato en el que se puede apreciar un cazador con esquís. También existen otras muestras visuales como una imagen de un cazador entre renos hallada en Rusia. El primer texto escrito en el que se menciona esta actividad se encuentra 3000 años después. En él, el historiador bizantino Procopius, describe una carrera sobre la nieve. Por otra parte, en China también hay testimonios escritos que cuentan que los pueblos nórdicos cazaban sobre caballos de madera calzados en los pies.

 

Historia del esquí

 

Poco a poco, aquella manera de desplazarse entró en la cotidianidad de la vida de los pueblos del norte de Europa. En el siglo XI se sabe que los rusos formaron sus primeros batallones militares de esquiadores. Hasta el siglo XVII, continuó siendo un recurso muy utilizado para desplazarse, sobretodo por los ejércitos europeos. En 1773, un capitán noruego recopiló las primeras instrucciones, destinadas a sus tropas. Los esquiadores tuvieron mucha relevancia en las dos guerras mundiales, sobretodo en el ejército alemán, aunque los batallones rusos fueron muy superiores en casi todos los enfrentamientos. Su importancia militar ha perdurado a través de los siglos y constituye, en la actualidad, una especialidad logística en algunos ejércitos modernos.

 

Poco a poco, esa práctica reservada casi exclusivamente a la función militar, empezó a introducirse en el mundo civil como una forma de ocio y una modalidad deportiva. Como deporte, podemos decir que empezó en el siglo XIX con cursas de esquí de fondo y saltos celebrados en Cristiania (Oslo), donde se fundará el primer club. La evolución del esquí como deporte quedó asegurada con la creación de unas normas de competición y por la proliferación de clubs, sobretodo a Noruega. A pesar de eso, crónicas de la época cuentan que, en California, los emigrantes escandinavos introdujeron el esquí. De hecho, se dice que, durante la fiebre del oro, muchos buscadores utilizaban esquís y raquetas para sus desplazamientos. Eran esquís de casi tres metros de largo, muy habituales  en la época, que servían, además, para hacer cursas sin ningún tipo de reglamentación, donde se apostaba mucho dinero.

 

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Los primeros esquís que aparecen en Suiza se atribuyen a un emigrante que, en California, se inicia en el esquí de la mano de los buscadores de oro noruegos. Después, vuelve a Suiza (1868) y encarga a un carpintero un par de esquís como los que había visto en California. Pero pronto se da cuenta de que el esquí, tal y como los practicaban los noruegos (esquí nórdico), no encajaba con las condiciones del terreno y el tiempo del centro de Europa. Así, se van adaptando las características de los Alpes, naciendo así el esquí alpino.

 

El centro de gravedad de los deportes de nieve se fue desplazando desde los paisajes escandinavos hasta echar raíces, definitivamente y con mucha fuerza, en los Alpes. Se empezaron a culminar las principales cimas de los Alpes con una mezcla de sistemas. El Mont Blanc fue conquistado por los primeros alpinistas el 1904.

 

Si bien hasta principios del siglo XX el esquí era una práctica extravagante de las clases sociales más altas o una actividad anexa al alpinismo, después de la I Guerra Mundial, empezó a desarrollarse de una manera espectacular. Los pueblos de montaña empiezan a cambiar rápidamente y el confort de los hoteles mejora. En Megéve (Alta Savoia), el hotel Mont Blanc instala calefacción central en todo el edificio, un hecho determinante, ya que este hotel contó 450 huéspedes entre la navidad de 1913 y el 15 de febrero de 1914, mucho más que cualquier año anterior. El hotel Soleil d’Or, que no ofrecía ese servicio, no llegó a las 58.

 

Uno de los responsables de esta explosión es Sir Henry Lunn Simpson, un inglés metodista que, en aquel principio de siglo y a través de su agencia de viajes (Alpine Sports Limited), se convirtió en el primero en organizar estadas en la nieve en lugares que, años después, acabarían convirtiéndose en las mejores estaciones de los Alpes: Sankt Moritz, Davos, Chamonix, Magéve, Sant Anton… Su hijo, Arnold Lunn, se considera el creador de la disciplina del slalom tal y como hoy la conocemos, a parte de ser el fundador del Club Esquí Alpino y el organizador de muchas competiciones por todo el mundo.

 

Historia del esquí

Sir Henry Lunn

 

Las temporadas de 1919-1920 y de 1920-21, convirtieron a Megéve en la primera estación de deportes de invierno. Parte del mérito se debe a la contribución de la familia Rothschild, uno de los linajes de banqueros más influyentes de Europa, que construyeron ahí su residencia de invierno con el objetivo de eclipsar la estación suiza de Sankt Moritz. El año 1924 se organizaron en Chamonix los primeros Juegos Olímpicos de invierno donde figuraban, a parte del bobsleigh, el hockey sobre hielo y el patinaje, sólo las disciplinas nórdicas: salto de esquí, combinada nórdica, esquí de fondo de 18 kilómetros y de 50. Participaron 259 atletas, representando las 16 naciones. Naturalmente, los esquiadores escandinavos se llevaron casi todas las medallas.

 

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